maandag, augustus 12, 2013

Hoed u voor namaak!

Inmiddels is het wel bekend dat mijn laatste boek 'Paarden, zwaarden en rare baarden' heet. Helaas zijn er inmiddels clandestiene producten verschenen, die proberen mee te liften op het te verwachten succes. Gelukkig hebben we daar op gerekend en hebben we het boek voorzien van vijf echtheidskenmerken. Boven een voorbeeld van een namaakexemplaar, onder het echte boek. Ze lijken in eerste instantie als twee druppels water op elkaar, maar met een beetje moeite is een echt exemplaar wel van een vervalsing te onderscheiden:



Vals exemplaar, waarschijnlijk in China geproduceerd.



Fijn, mooi fris echt exemplaar. Ambachtelijk gemaakt.


  • Echtheidskenmerk 1: Een echt exemplaar bevat altijd de namen van de auteurs: Fik Meijer en Jan Paul Schutten, waar valse exemplaren malle fantasienamen gebruiken als 'Jared Diamond'. 
  • Echtheidskenmerk 2: Als je het boek goed in het licht houdt zie je altijd een mooie kleurentekening van Eric Heuvel met daarop een gladiator en een wagenmenner in de arena. Nepexemplaren hebben dat niet. 
  • Echtheidskenmerk 3: Als je met je hand over het boek wrijft voel je een sticker. In UV-licht en daglicht is te zien dat op die sticker de tekst: 'Kinderboekenweektip' staat. 
  • Echtheidskenmerk 4: De originele exemplaren zijn voorzien van een unieke ISBN-code die uit dertien cijfers bestaat: 9789045115405 
  • Echtheidskenmerk 5: Valse exemplaren zoals dat van Jared Diamond claimen een Pulitzer-prijs gewonnen te hebben, waar ons boek deze prijs officieel nog moet ontvangen.

zaterdag, augustus 10, 2013

Het NRC-interview (voorproefje)

Omdat de NRC van gisteren bijna overal was uitverkocht hier een klein voorproefje van het interview met Thomas de Veen. Aan het eind een link waarmee je de rest van het stuk kunt lezen (betaald).

Hij zag dat het goed was. Op 14 januari 2012 schreef Jan Paul Schutten ‘de beste 475 woorden uit zijn carrière’, zo liet hij diezelfde middag weten via Facebook en Twitter. Twee maanden had hij zitten prutsen aan het begin van een kinderboek over de evolutie; nu had hij iets dat werkte.
Hij plukt er nu de vruchten van. Het raadsel van alles wat leeft is een van de gezichtsbepalende kinderboeken van het jaar, én een onverwacht verkoopsucces. Met dank aan het enthousiaste boekhandelaarspanel in De wereld draait door prijkte het boek begin mei ineens hoog in de Bestseller 60; inmiddels zijn er tienduizend exemplaren verkocht. Voor een kinderboek is dat een zeldzaamheid, voor een non-fictiekinderboek bijna ongehoord. Al zijn er van Jij bent je brein, de in april verschenen kinderbewerking die Schutten maakte van Dick Swaabs hersenboekWij zijn ons brein, ook al meer dan tienduizend verkocht, vertelt hij. Deze week verscheen nóg een boek van Schutten: Paarden, zwaarden en rare baarden, over sport in de Romeinse tijd, geschreven samen met historicus Fik Meijer.
Het raadsel is misschien wel het beste dat hij als schrijver te bieden heeft. „Dat vond ik toen, en nu nog”, zegt Jan Paul Schutten (1970), op een terras in Amsterdam-Zuid, om de hoek van zijn krappe bovenwoning. „Ik wist dat dit heel goed moest worden, want er bestaat op dit moment voor mij eigenlijk geen beter onderwerp. Ik voelde me een wielrenner in de Tour de France die wéét dat hij kan winnen, als hij zich maar volledig concentreert en alles goed doet.” Wat gaf de doorslag? „Ik schreef het woordje ‘ik’. Daarmee viel het op z’n plaats.”
De eerste tweeënzestig woorden van het boek luiden nu: ‘Laten we met zijn allen even applaudisseren voor het pantoffeldiertje! Voor wíé? Voor het pantoffeldiertje, een beestje dat nog kleiner is dan het puntje op deze i. Maar waar moeten we dan voor klappen? Waarom is dit diertje zo bijzonder? Het wezentje heeft een juichend applaus verdiend gewoon omdat het leeft. Dat is knapper dan je denkt. Ik zal je vertellen waarom.’

De rest is te lezen via deze link...

vrijdag, augustus 09, 2013

Boycot


Stel, je bent een schaatser. En al toen je een jongetje van vijf was droomde je ervan om te winnen op de wereldkampioenschappen en de Olympische Spelen. Na trainen, trainen en nog eens trainen haalde je de top. Je mocht naar de Olympische Spelen. Je was zelfs topfavoriet op meerdere onderdelen. Helaas ging het een paar keer mis. Je moest vier jaar wachten om opnieuw te kunnen laten zien wie je bent. Maar...

Een groep mensen vindt dat je niet naar de Olympische Spelen mag om politieke redenen. Voor de zoveelste keer wordt de sport, die níéts met politiek te maken heeft, weer eens gebruikt om een doel te bereiken. Over jouw rug. Je bent het wel met dat doel eens, maar moet het per se weer ten koste van jouw ambities?

En dan bedenk je iets. Je besluit toch om niet te gaan. Voor één keer doe je mee aan zo'n boycot. Want het is immers een goed doel. Je gaat dus niet naar Rusland, maar je gaat wel trainen, trainen en nog eens trainen. En op de dag dat jouw afstanden gereden worden besluit je met camera's van de hele wereld om je heen om de wereldrecords aan te vallen. Je laat zo zien dat je niet alleen een groot sporter bent, maar ook een groot mens. Je laat zien dat je macht hebt, dat je een lange neus kunt maken naar al die corrupte figuren in het IOC die om de haverklap allerlei foute landen de kans geven om de Spelen te organiseren. Je maakt een enorm gebaar naar de foute praktijken van Poetin en consorten. En je scherpt de wereldrecords nog eens aan.

dinsdag, augustus 06, 2013

Paarden, zwaarden en rare baarden

Iets minder dan een jaar geleden ontmoette ik Fik Meijer op het Singel 262. Meteen opperde ik of er niet een kindereditie moest komen van zijn boek Gladiatoren. ‘Ja, geweldig!’ zei hij, ‘maar de wagenrennen moeten er dan ook bij.’ Een paar weken later werd bekend dat het thema van de Kinderboekenweek ‘sport en spel’ zou worden. Toen hebben we de Olympische Spelen aan het idee toegevoegd en meteen vaart achter het plan gezet. Het resultaat ligt er nu, met fantastische tekeningen van Eric Heuvel.



(klik voor groot)

Paarden, zwaarden en rare baarden is wel een gek boek. Ik kan er niets anders van maken. Het is namelijk geen boek. Het is een tijdschrift. Een tijdschrift uit de Romeinse tijd, met reportages, interviews, live-verslagen, achtergronden, recensies en columns van de satiricus Juvenalis. Het is alsof je de Sports Illustrated van zo’n tweeduizend jaar geleden leest. Juist door al die historische feiten in het moderne jasje van een sportblad te gieten zie je de overeenkomsten met de sporten van tegenwoordig extra goed. Bijvoorbeeld de transfers van een wagenrenner van het ene naar het andere team, de enorme salarissen van de sporters en de hooligans.

Op die laatsten slaat de titel van het boek: op de hooligans uit Constantinopel die de wagenrennen onveilig maakten. Deze relschoppers schoren de zijkanten van hun hoofden kaal, lieten de rest als een matje groeien en hadden rare oud-Perzische baarden. Zo zie je maar: tuig is er altijd al geweest en zal er waarschijnlijk ook altijd blijven.



(klik voor groot)