vrijdag, oktober 29, 2010

Iedereen is nog één keer gek



Nog één keer het omslag, maar dan de Nederlandse versie (klik voor groot). Niet als schaamteloze promotie, want daar doe ik natuurlijk niet aan. Maar ik ben benieuwd wat jullie er van vinden. De foto van Ype en Willem vond ik meteen leuk, maar aan de vormgeving moest ik vooral bij de Vlaamse variant even wennen. Dat is inmiddels gebeurd, maar in de boekwinkel heb je natuurlijk niet de tijd die ik had. Ik denk daarentegen dat het in elk geval een boek is dat je het toch even op pakt. En dan zie je de experimenten en de andere fotostrips, dus dan zit het wel goed.

Wel grappig is dat mijn naam in de Nederlandse versie een stuk groter is. Hier ben ik toch een stuk bekender! Wie niet in België woont en de Vlaamse versie mooier vindt - of niet wil wachten - kan het boek toch hier alvast bestellen.

woensdag, oktober 27, 2010

Nog een keer twee dingen tegelijk doen

Ghislaine schreef heel terecht dat multi-tasken alleen mogelijk is als één van de handelingen geautomatiseerd is. Zo is het een makkie om handtekeningen te zetten terwijl je tot twintig telt. Dat is geautomatiseerd. Daarentegen is het juist weer heel lastig om je naam in spiegelschrift te schrijven terwijl je aan het tellen bent. Dat is niet geautomatiseerd. Je doet in beide gevallen bijna hetzelfde, maar je gebruikt er toch andere hersendelen voor. En vrouwen zijn er even slecht in als mannen. Maar je kunt je er in trainen en sommige mensen zijn er heel goed in.

Waar komt de mythe dan vandaan? Geen idee. De meest genoemde verklaring is dat de hersenhelften van vrouwen beter met elkaar kunnen communiceren omdat hun hersenbalk dikker is. De hersenbalk verbindt namelijk beide hersenhelften. Het enige probleem is: de hersenbalk van vrouwen is net zo dik als die van mannen. Relatief is hij wel iets dikker omdat vrouwen gemiddeld kleinere hersenen hebben. Maar bij mannen met kleine hersenen is de hersenbalk ook relatief iets dikker. En mannen met kleine hersenen kunnen niet beter multi-tasken dan mannen met grote hersenen.

Is er dan helemaal niets waar van de mythe? Misschien toch wel. Er gloort weer hoop voor multitaskende vrouwen. Aan de universiteit van Hertfordshire is een experiment gedaan waaruit bleek dat vrouwen toch minder slecht waren in bepaalde gelijktijdige opdrachten dan mannen. Er is tot nu toe alleen nog geen wetenschappelijke publicatie over verschenen. Dit filmpje komt overigens weer van een man:

dinsdag, oktober 26, 2010

Kunnen vrouwen beter multitasken dan mannen?

Weer een fragmentje uit 'Iedereen is gek!':

Er wordt vaak beweerd dat vrouwen beter verschillende dingen tegelijk kunnen doen dan mannen. Je ziet ze dan ook vaak bellen tijdens het strijken of lippen stiften als ze met de auto in de file zitten. Maar kunnen vrouwen dat ook echt beter? Nee. Mannen en vrouwen zijn even belabberd in het doen van twee dingen tegelijk. Het probleem is alleen dat we het zelf niet doorhebben. Iemand die blind geboren is kan moeilijk raden wat ‘zien’ nu precies is. Hij weet letterlijk niet wat hij mist. Zo is het met mensen die verschillende dingen tegelijk doen ook. Die hebben zelf niet door hoeveel slechter ze hun werk verrichten. In het verkeer gaat het bijvoorbeeld heel vaak mis. Vier van de vijf ongelukken gebeuren doordat een bestuurder twee dingen tegelijk aan het doen is.

Doe de test maar eens:

Noem de kleuren zo snel mogelijk op.



Blauw Rood Groen Groen Geel

Rood Geel Blauw Rood Blauw

Geel Blauw Groen Geel Groen

Blauw Rood Geel Rood Blauw

Geel Groen Rood Blauw Geel


Makkie toch? Maar noem nu de kleuren waarin de woorden geschreven staan. Dus niet de woorden zelf:

Groen Rood Blauw Groen Blauw

Geel Rood Blauw Rood Groen

Rood Groen Blauw Geel Geel

Groen Geel Geel Rood Blauw

Rood Groen Geel Groen Rood




Tja. Dat is een stuk lastiger. Als je het foutloos wilt doen doe je er ongeveer vier keer zo lang over. Terwijl je maar twee dingen tegelijk doet. Je kunt het wel trainen. En dan ben je tot bijzondere dingen in staat. Zoals dit meisje dat de decimalen van π opnoemt terwijl ze boeken op haar hoofd balanceert en een rubikspuzzel oplost. Ik kan overigens geen van drieën.



Mannen kunnen trouwens wel iets beter dan vrouwen: zich focussen op één ding tegelijk. Daarom zie je vooral mannen nogal monomaan postzegels, bierflesjes of sigarenbandjes verzamelen. Voor vrouwen is dat veel te saai.

maandag, oktober 25, 2010

Over 'Iedereen is gek'

Zoals beloofd alvast wat voorpublicaties uit 'Iedereen is gek'. Hier de eerste. Het is niet letterlijk de tekst uit het boek, maar wel dezelfde informatie.

We vertrouwen volledig op onze hersenen. We denken dat we alles wat om ons heen gebeurt keurig zien en opslaan. Maar klopt dat ook? Kunnen we onze zintuigen altijd vertrouwen? Nee dus.

Ons brein houdt ons voortdurend voor de gek. En dat moet ook wel. Zo geven alleen onze ogen al meer dan 1700 kilobit per seconde aan informatie door aan onze hersenen. Dat is net zoveel als twee films. Zoveel kunnen we helemaal niet aan. Daarom kiezen we er alleen de dingen uit die belangrijk voor ons zijn. Die dingen zien we scherp. De rest zien we wel, maar we doen er niets mee. We merken het dan ook niet op.

Neem het beroemde wetenschappelijke experiment hieronder. We vergeten in een seconde met wie we ook alweer aan het praten waren en hoe die persoon er uit zag...

donderdag, oktober 21, 2010

Goed nieuws en slecht nieuws...

Allereerst het goede nieuws. Er is weer een nieuw boek uit: Iedereen is gek! met waanzinnig grappige fotostrips van Ype en Willem. Maar de rest van het boek mag er ook zijn. Het gaat over ons brein, hoe het ons voor de gek houdt (er staan dan ook veel optische illusies in), hoe het werkt en hoe we het zelf kunnen beïnvloeden. Met heel veel grappige experimenten die je zelf kunt uitvoeren. Dit was bijvoorbeeld een van die proefjes.

Het is één van mijn leukste boeken tot nu toe. Iedereen is gek! is tussen nu en snel in België te koop. En dan zijn we meteen bij het slechte nieuws: Nederland moet nog een paar maanden wachten. Het boek wordt hier uitgegeven door De Fontein en zal ergens in februari verschijnen. En ook nog eens in een flinke oplage, want ook daar vonden ze het een bijzonder boek.

De komende dagen zal ik wat (voor)proefjes geven... Maar eerst naar Groningen.

maandag, oktober 18, 2010

Nieuwe steol

Waaauw, snenationeel! Wegg mte yoga ne hdralopen! iK doe mijnofeningen nu gewonoo tijndens hte schijvennn. Daamee sportik tochal gaaauwww een parrr uru peeer daggg! Dankje hAWaaiian cchair!

zondag, oktober 17, 2010

Groninger nacht van de geschiedenis


Aanstaande donderdag vindt er in Groningen de Nacht van de geschiedenis plaats. 'Nacht' is een beetje overdreven omdat het meeste voor 24.00 uur gebeurt, maar het zal zeker tot in de kleine uurtjes doorgaan met een optreden van Boom Chicago.

Het wordt een feestelijke nacht met een bomvol programma. Zo vertellen Herman Pleij, Jolande Withuis en andere historici over hun (anti)helden als Stalin, Aletta Jacobs, Jesse James en Lady Di. Thomas von der Dunk geeft op zijn eigen, vrolijke wijze een boeiende workshop debatteren.

En vanaf half twaalf is er een forum met Nelleke Noordervliet en ondergetekende. Dat wordt ongetwijfeld leuk. Ik heb er ontzettend veel zin in. En wie weet mag je voor één keer wel wat langer opblijven. Meer informatie, tijden, prijs en locatie hierrrr.

Angela


Mijn aandeel aan "Vleugels" zit er helemaal op. Het ligt nu bij de persklaarmaker, dan gaat het naar de vormgever enzovoort. Maar het duurt nog een tijd voordat het in de winkels ligt. Gelukkig krijg ik nog wel kaarten van Angela de Vrede. En die zijn zo mooi... Ze legt voorwerpen op de scanners, bewerkt die en print ze vervolgens op mooi ambachtelijk papier. Ten slotte niet ze daar weer veren of andere dingen aan vast. Prachtig. Ik kan het iedereen aanraden: maak eens een boek met Angela!

woensdag, oktober 13, 2010

Is het etensbakje halfvol of halfleeg?

Ik zie het gewoon even niet meer zitten.

Hoe weet je of je hond depressief is of niet? Daar is een eenvoudige test voor. Je zet regelmatig een bakje in een hoek van de kamer met een snoepje er in. Vervolgens zet je hetzelfde bakje in een heel andere hoek, maar nu doe je er niets in. Wissel af, net zolang tot de hond zeker weet in welke hoek de snoepjes altijd zitten.

Zet het bakje daarna precies halverwege. Normale honden zullen snel op het bakje af rennen om te kijken of er iets lekkers in zit. Depressieve honden sjokken er lusteloos naartoe met een gezicht van 'er zal toch niks in zitten.'

Volgende week: hoe test je het richtingsgevoel van een augurk?

maandag, oktober 11, 2010

Winter

Ja, het is begonnen. De eerste echte sneeuw in Lapland. Deze foto is net genomen (het is nu zes uur 's avonds). Deze sneeuw zal waarschijnlijk nog flink wat maanden blijven liggen. Eind deze week is een groot deel van Noord-Europa wit. Over tien dagen volgen de hogere delen van de Alpen. En de voortekenen voor de winter van 2010-2011 voor hier? Die zijn bemoedigend voor winterliefhebbers.

Weinig zonne-activiteit in combinatie met een La Niña. Nou, dan weet je het wel. Elfstedentocht, meters sneeuw, Piet Paulusma overspannen, Groningen en Friesland onbereikbaar vanuit het zuiden, de Rijn dichtgevroren, Jort Kelder die alleen nog maar Mart Smeets-truien onder zijn bretels wil dragen, de NS-dienstregeling die tot eind mei ontwricht is, Nicaguaraanse griep die véél véél véél erger is dan de Mexicaanse, Breezerssletjes die in Beerenburgsloeries zijn veranderd, sneeuwpoppen op koninginnedag. Kán niet missen.

zaterdag, oktober 09, 2010

Over een raar voorval tijdens een van mijn lezingen

De hamerhaai op jacht naar lekkere plankton.

Lezingen geven en signeren in Zuid-Limburg. Heel fijn. Drie dagen met aardige collega's op pad. Nog plezanter. Net een schoolreisje. Maar nu is het voorbij. En ik zit nog met een bizar voorval tijdens een lezing. Het ging zo.

Mijn lezing gaat over Superslimme dieren. En om te bewijzen dat het écht een mooi (zoek alle synoniemen van het woord 'leuk' in dit stukje) boek is heb ik een onderdeel waarbij de kinderen willekeurige getallen tussen de 7 en 126 mogen noemen. Dan vertel ik over de bladzijde met het corresponderende getal. Bij bladzijde 85 kwamen we onder andere bij de hamerhaai. De hamerhaai gebruikt elektriciteit om prooien te vinden, zoals wij allen weten.

'Jamaar een hamerhaai eet plankton, meneer,' roept een jongen ineens.
'Welnee,' zeg ik. 'Hij heeft toch tanden? Daar kun je geen plankton mee eten. En plankton kun je toch ook niet met elektriciteit vinden? Dat is veel te klein.'
'Meneer. Hamerhaaien eten plankton.'
'Nee, echt niet.'
'Echt wel.'
'Echt niet.'
'Echt wel.'
'Hoe weet je dat zo zeker dan?'
'We hebben net een werkstuk gemaakt over hamerhaaien.'
'Over deze hamerhaaien?'
'Ja.'
'Met zo'n rare kop?'
'Ja.'
'En in dat werkstuk staat dat ze plankton eten?'
'Ja.'
'Wat voor cijfer hadden jullie?'
'Een negen.'
'Goe-oed. Wie van jullie weet nog een getal onder de 126? .... 103? Eens kijken. Aah, dat gaat over de chimpansee Congo. Die maakt zulke mooie schilderijen dat kunstenaars als Andy Warhol en Pablo Picasso duizenden dollars voor zijn werk over hadden.'

Tja, wat moest ik? Zeggen dat ze eigenlijk een onvoldoende moesten hebben omdat ze verkeerd gegoogeld hadden? Lijkt me niet. Als het nog een keer gebeurt dan heb ik een antwoord klaar. Dankzij Maren Stoffels heb ik het iPhone-spelletje Hungry Shark. En daar jaagt een haai (helaas geen hamerhaai) op vissen en mensen. Dat laat ik ze de volgende keer zien. Samen met een foto van de walvishaai.

maandag, oktober 04, 2010

Signeren

De komende week signeer ik drie keer. Morgenavond op het Kinderboekenbal. Woensdagmiddag op de Kinderboekenmarkt in Maastricht. En vrijdagmiddag op de boekenmarkt in Sittard. Die laatste twee keer in het gezelschap van onder andere Annemarie Bon, Kees de Boer, Tjibbe Veldkamp, Maren Stoffels en Catharina Valckx.

Mensen die naar de VS zijn geweest houden soms een raar spraakgebrek aan hun reis over. Misschien praat ik vanaf vrijdag wel met een zachte g.

Een nieuw blog erbij

Ik kreeg de laatste tijd het idee dat de vaste bezoekers van dit blog niet echt zaten te wachten op al die stukjes over eten. En dat terwijl ik daar juist nog veel meer over wil schrijven. Hier de oplossing: een geheel nieuw blog erbij over (vegetarisch) eten. Alle oude eetstukjes staan er op (alleen de recepten van de gastbloggers nog niet. Als je wilt dat jouw recept er ook op komt, dan moet maar even mailen). En er komen er nog veel meer bij. Niet meer per se op maandag nieuwe recepten, maar gewoon wanneer ik dat wil. Recepten opsturen mag ook altijd.

Wil je het nieuwe blog zien, dan hoef je alleen maar op rechts op 'Graaf Sandwich' te klikken.

vrijdag, oktober 01, 2010

50.000.000 vliegjes

De nog viezere plaatjes bespaar ik jullie maar.


Energiemaatschappij E.ON heeft een nieuwe commercial die gesteund is op een bizarre drogreden. Helaas is het filmpje niet op internet te bekijken, maar het gaat als volgt. Je ziet telkens mensen iets doen: 's ochtends koffiedrinken, yoga en nog wat dingen. Telkens zeggen ze hoeveel mensen dat doen, gevolgd door de tekst: 'dat moet wel goed zijn.' E.ON is de grootste energieleverancier van Europa, dus die moet wel goed zijn. Is de gedachte.

Ik moet bij deze commercial direct denken aan een hilarische antireclame van een Australische slagerijketen met een foto van een bedorven stuk vlees onder de vliegjes en als kop: 50.000.000 blowflies can't be wrong. Van deze advertentie is helaas ook geen spoor te bekennen op internet. Het was overigens een persiflage op 50.000.000 Elvisfans, maar er zijn nog veel meer variaties op.

Nee, we gaan het natuurlijk niet hebben over een bepaalde Duitse leider die een hele tijd geleden democratisch gekozen werd - al die stemmers kúnnen zich niet vergist hebben. Of over die tienduizenden mensen die denken dat het drinken van hun eigen urine gezond is. Maar dat het om een non sequitur gaat (moest ik ook zelf weer even opzoeken op wikipedia) moge duidelijk zijn.