maandag, mei 18, 2009

Piraten!


Die piraten uit Somalië komen op veel mensen over als een anachronisme. Piraten zijn toch niet meer van deze tijd? Toch wel. En zo heel lang is het niet geleden dat wij ook piraten in Nederland hadden. We spraken alleen liever over 'kapers.' Een van onze grootste nationale helden is zelfs een kaper: Piet Hein. Het verschil tussen kapers en piraten is dat kapers officieel kaperbrieven hadden. Brieven waar in stond dat zij namens hun regering vijandige schepen mochten beroven. Kaapvaart was dus min of meer legaal. Nederland zwoer de praktijk pas in 1856 af. Tot die tijd hadden we gewoon kapers in dienst. Semi-moderne Piet Heins. De Verenigde Staten stopten er overigens pas in 1907 mee.

Officieel zijn er dus verschillen tussen piraten en kapers. Maar in de praktijk vallen ze heel erg mee. De Somalische piraten hebben weliswaar geen kaperbrieven, maar ze worden wel geholpen door de corrupte overheid. En die 'eerlijke' kapers van vroeger waren natuurlijk ook gewoon schurken die zoveel mogelijk van de buit zelf wilden houden. Wat daarentegen wel nieuw is dat de desbetreffende piraten in kwestie het fijn vinden dat ze zijn opgepakt en dat ze het prima naar hun zin hebben in de Nederlandse cel.

Geen opmerkingen: