zaterdag, mei 30, 2009

Griekenland!

Maandag vertrekken we voor twee weken naar Korfoe. Dat is dringend nodig, want ik loop zo'n beetje op mijn tandvlees. En ik merk zinnen mijn ook steeds krommer worden dat. Sinds ik van de deadline van Kinderen van Amsterdam hoorde ben ik niet meer echt op vakantie geweest, behalve een weekje wintersport. Maar dat was natuurlijk ook heel hard werken.

Ik ga er ook een beetje nadenken over de toekomst op langere termijn. Nieuwe ideeën voor nieuwe boeken bedenken. Even afstand nemen van de wereld waar ik elke dag in zit. Kan nooit kwaad. Ik kan voorlopig nog wel even vooruit wat plannen betreft, maar wie weet komt er ineens een heel nieuw idee opborrelen. Je weet maar nooit.

Als het goed is kan ik er gebruik maken van internet, dus ik blijf gewoon bloggen.

donderdag, mei 28, 2009

BZZTÔH failliet

In mijn stukje van afgelopen vrijdag durfde ik het f-woord niet te noemen. Maar faillissement is natuurlijk het meest voor de hand liggende scenario als er steeds meer boeken worden uitgegeven die steeds minder opleveren. Nu is het ook echt zo ver met (voor zover ik weet) de eerste gerenommeerde naam die sneuvelt: BZZTÔH. Net zo oud als ikzelf, in 1970 opgericht. Ivo de Wijs, Drs. P en Chaim Potok werden er uitgegeven.

Ik heb me trouwens altijd afgevraagd waar die naam vandaan kwam. Zelf dacht ik vanwege die bzz aan een afsplitsing van de Bezige Bij. Maar op Boekblad las ik het antwoord: het is het geluid van een guillotine die omlaag klapt.

Humbug!


Gek hè, die kleuren? In het echt zijn ze wel heel mooi, maar ik krijg ze om één of andere reden niet goed op dit blog.

Het lastigste onderwerp om voor Graaf Sandwich over te schrijven was groente. Wat is er in hemelsnaam voor leuks te schrijven over sperziebonen of doperwten? Uiteindelijk is het gelukt, maar het kostte wel veel moeite. En heel vaak werd ik tijdens mijn research blij gemaakt met een dode mus.

In diverse boeken staat bijvoorbeeld het prachtige verhaal van Keizer Tiberius' zoon Drusus, die gék was op broccoli. Volgens het verhaal verslond hij kilo's per week, zijn urine ging er zelfs naar ruiken en groen van kleuren. Op dat moment verbood Tiberius hem verder om nog een stronkje aan te raken. Leuk verhaal toch? Maar pure onzin. Een latinist heeft er onderzoek naar gedaan en er staat maar één ding over de culinaire voorkeur van Drusus geschreven: dat hij een hekel had aan groente (ik heb in dit geval zelf de bron niet gecheckt, maar ik geloof hem wel). Iedereen schrijft elkaar gewoon over. Ook gerenommeerde schrijvers (al blijven Johannes van Dam en Alan Davidson gelukkig wél altijd betrouwbaar).

Bij mijn geschiedenisboeken had ik er ook vaak last van. Veel mooie verhalen bleken gewoon niet waar te zijn. Soms ontdekte ik nog net op tijd dat een stuk niet klopte. Waarom verzinnen mensen die onzin toch? De geschiedenis is vaak interessant genoeg. En zelfs over groente is nog wel het een en ander te schrijven. Zelfs over doperwten en sperziebonen:

Doperwten:

Wil je zelf krokante erwtenzoutjes maken? Verdeel dan een pakje diepvrieserwten op een bakplaat en rooster ze drie uur op honderd graden. Schep ze zo nu en dan door elkaar. Meng ze met een klodder mosterd (in Japan gebruiken ze wasabi, dat lijkt er een beetje op, maar is nog veel scherper) en rooster ze daarna nog ruim een kwartier krokant in de oven.

Sperziebonen en snijbonen:

Sperziebonen en snijbonen komen net als zoveel andere bonen uit Amerika. In Frankrijk noemen ze sperziebonen ‘haricots verts.’ Dat komt van het oude woord Franse woord ‘harigoter,’ wat snijden betekent. Wij geven juist het broertje van de sperzieboon de naam snijboon. Onze ‘sperzie’ in de naam komt van asperges, waar ze een heel klein beetje op lijken. In de verte. Met je ogen dicht.

dinsdag, mei 26, 2009

Terug van weggeweest: de poll


Een van de grootste succesfactoren van een internetonderneming (en dat is dit weblog natuurlijk) blijkt 'luisteren naar de klant' te zijn. Waar zit de klant nu écht op te wachten? Waar moet het heen met dit blog? Wat missen jullie trouwe lezers? Wat komt er teveel of te weinig aan bod? Moet er een nieuwe rubriek komen? Schiet maar!

En in het kader daarvan ook weer eens een nieuwe poll.

maandag, mei 25, 2009

Kaakje erbij


Raar maar waar. Toen we een tijdje terug met Sien gingen wandelen vond Bibi ineens een deel van een menselijke onderkaak. Die zag er ongeveer uit als op de foto, maar dan met drie perfect gave kiezen. Hoe kwam dat ding daar? Het lag in een nieuw aangelegd parkje. Vermoedelijk lag er een lichaam in de grond waarmee ze het park hebben opgehoogd. Misschien lag die aarde wel iets te dicht bij een begraafplaats, maar dat konden we ons niet voorstellen.

Het zou ook kunnen dat de kaak van een vermiste persoon was. Hij zag er nog heel nieuw uit. Kon best. Met een klein DNA-testje kun je dat zo controleren, leek ons.

Bibi heeft daarom toch maar even de politie gebeld.

- Wát heeft u gevonden?
- Een stuk van een onderkaak.
- O.
- ...
- ...
- Maar wat moet ik er mee doen?
- Wat wilt u er mee doen?
- Geen idee. Maar moet de kaak niet naar de politie?
- Dat kan. Waar woont u?
- In de buurt van de Emmastraat.
- Dan vertel ik vast dat u er aan komt.

Uit dit gesprekje werd al duidelijk dat de politie niet van plan was om er iets mee te doen. Daarom heeft Bibi hem voorlopig nog maar even gehouden om lastige kinderen tijdens lezingen de stuipen op het lijf te jagen. We zijn er wel achter gekomen dat je zo'n ding officieel moet laten herbegraven op een knekelveldje bij een begraafplaats.

vrijdag, mei 22, 2009

Veel te veel boeken


Het is een bizarre situatie: er komen veel te veel boeken op de markt en iedereen baalt daar van. Bij mijn boekwinkel hoorde ik dat ze uit het aanbod van het najaar moesten kiezen uit 3000 nieuwe titels. Dat is niet goed voor de winkels, niet goed voor de uitgevers, niet voor de schrijvers en zelfs niet voor de lezers, want er zit veel rotzooi tussen. Toch doet iedereen er aan mee. Behalve de lezers, want die kopen niet evenredig veel boeken als er bij komen.

Als schrijver en uitgever verdien je dus minder per boek. Wat moet je dan doen om voldoende inkomsten te hebben? Meer boeken maken. Of het schrijven inderdaad tot hobby degraderen, zoals Sjoerd Kuyper bij de Annie M.G. Schmidtlezing zei. En die andere oplossing dan: minder titels uitgeven, maar met meer aandacht op de markt gezet zodat je er meer van verkoopt? Dat is een groot risico. Je weet nooit welk boek het goed gaat doen. Wie had ooit gedacht dat Kinderen van Amsterdam zó'n succes zou worden? Niemand. Zo hoopt iedereen dat die ene hit tussen zijn aanbod zit.

Het einde is nog niet in zicht. Een paar weken geleden had ik een interessant gesprek met Bart Desmyter, uitgever van De Eenhoorn. Die uitgeverij was eerst een eenmanszaak, waar Bart zich helemaal het schompes werkte. Hij had alleen tijd voor de Vlaamse markt. Nederland paste er niet bij. Uiteindelijk besloot hij iemand in dienst te nemen, zodat hij zich ook op Nederland kon richten. Maar om dat salaris te kunnen betalen moest hij wel meer omzet maken. Meer boeken dus. En om meer boeken te kunnen maken had hij ook weer een extra redacteur nodig. Zo ging dat maar door. De Eenhoorn geeft zo veel meer uit dan vroeger. Geef ze eens ongelijk.

Toch moet er ooit een eind aan komen. En er zal ooit een eind aan komen. Maar ik denk dat dat pas gebeurt wanneer er uitgeverijen failliet gaan en wanneer schrijvers een andere hobby moeten kiezen.

donderdag, mei 21, 2009

'Als je dit ziet ben ik dood'

Het is iets uit een film: iemand voelt zich met de dood bedreigd en laat als erfenis een filmpje achter waarop hij vertelt wie de dader is. In dit geval is het werkelijkheid. De advocaat Rodrigo Rosenberg uit Guatemala ontdekte een duister complot waarin niemand minder dan de Guatemalteekse president Alvaro Colom en zijn vrouw de hoofdrolspelers zijn. De man die Rosenberg de informatie daarover verschafte was al eerder vermoord. Rosenberg vermoedde dat hij de volgende zou worden en maakte het volgende filmpje.



Vorige week werd Rosenberg vermoord. Direct na zijn begrafenis werd het filmpje openbaar gemaakt. Maar is dit nu de zoete wraak? Wordt Colom nu ondervraagd en opgepakt? Nee, zo werkt het niet. Het is zelfs nog maar zeer de vraag of Colom wel de dader is, want niets in Guatemala is wat het lijkt. Zijn de president en zijn vrouw dan niet corrupt? O jawel, maar dat is iedereen daar. Maar wie is het meest gebaat bij deze affaire? Zijn rechtse tegenstanders. De kans is groot dat die ontdekt hebben dat Rosenberg het filmpje had opgenomen en hem vervolgens hebben doodgeschoten. Ze hebben al een soortgelijke truc uitgehaald. Colom heeft nu een onafhankelijke buitenlandse onderzoekscommissie ingesteld om de zaak te laten onderzoeken. Wordt vervolgd.

P.S. Over corruptie gesproken. Als Berlusconi vorig jaar geen wet had ingesteld waardoor hij onschendbaar werd, dan had hij nu wegens meineed en aanzetten tot meineed achter slot en grendel gezeten. Viva Italia!

dinsdag, mei 19, 2009

Korting op korting


Albert Heijn heeft een oude actie uit de kast gehaald: jokers plakken. Je krijgt stickers met een joker en die geven recht op korting. Je mag ze overal op plakken. Maar die gemenerds bij Albert Heijn suggereren in hun commercial dat het slim is om de korting te plakken op iets waar al korting op zit. Dat is natuurlijk helemaal niet voordelig! Je moet die jokers systematisch plakken op de duurste producten uit je winkelmandje. Dan leveren ze het meest op. Maar dat zeggen die gluiperds niet.

maandag, mei 18, 2009

Piraten!


Die piraten uit Somalië komen op veel mensen over als een anachronisme. Piraten zijn toch niet meer van deze tijd? Toch wel. En zo heel lang is het niet geleden dat wij ook piraten in Nederland hadden. We spraken alleen liever over 'kapers.' Een van onze grootste nationale helden is zelfs een kaper: Piet Hein. Het verschil tussen kapers en piraten is dat kapers officieel kaperbrieven hadden. Brieven waar in stond dat zij namens hun regering vijandige schepen mochten beroven. Kaapvaart was dus min of meer legaal. Nederland zwoer de praktijk pas in 1856 af. Tot die tijd hadden we gewoon kapers in dienst. Semi-moderne Piet Heins. De Verenigde Staten stopten er overigens pas in 1907 mee.

Officieel zijn er dus verschillen tussen piraten en kapers. Maar in de praktijk vallen ze heel erg mee. De Somalische piraten hebben weliswaar geen kaperbrieven, maar ze worden wel geholpen door de corrupte overheid. En die 'eerlijke' kapers van vroeger waren natuurlijk ook gewoon schurken die zoveel mogelijk van de buit zelf wilden houden. Wat daarentegen wel nieuw is dat de desbetreffende piraten in kwestie het fijn vinden dat ze zijn opgepakt en dat ze het prima naar hun zin hebben in de Nederlandse cel.

vrijdag, mei 15, 2009

Zonnebloempitten


Ja, we gaan het weekend weer in. Aan het eind van de middag een heerlijk glaasje van het een of ander met een lekker hapje. Maar welke snack zullen we nu eens nemen bij de borrel? Voor de research voor mijn twee culinaire boeken heb ik een bezoek gebracht aan Het Brouwerskolkje in Overveen. En daar hadden ze een heerlijke snack vooraf. Extreem lekker en makkelijk zelf te maken. Geroosterde zonnebloempitten. Kost ook nog eens geen drol.

Heel simpel te maken. Rooster de ene helft van de pitten in wat olie of boter bruin met een laagje suiker (dat gaat lekker caramelliseren) en de andere helft met wat zout. Zowel met suiker als bij zout voorzichtig beginnen en naar smaak telkens wat toevoegen. Teveel is niet lekker. Vervolgens mengen, af laten koelen en smullen maar. Lekker bij bijvoorbeeld een riesling, grüner veltliner of spätburgunder.

donderdag, mei 14, 2009

Autoverkopers 2


Nog even over autoverkopers. Ik moest een paar jaar geleden een boek schrijven in opdracht van Grundig voor en over autoverkopers. Dat was een lastige klus. Ik wist niets van auto's, niets van verkopen en ook niets van verkopers. En het moest in twee weken af. De eerste week heb ik alleen naar een leeg computerscherm zitten staren. Maar uiteindelijk kwam het goed.

Dit is een stukje uit het boek. Het gaat over de verschillende manier waarop mannen en vrouwen benaderd worden door een verkoper:

- Komt u maar even mee naar deze prachtige viercilinder 234 XS turbodiesel.
- Komt u maar even mee naar dit leuke rode wagentje.

- Maar liefst 408 liter bagageruimte.
- Ideaal voor de boodschappen.

- Dit basismodel is standaard uitgevoerd met een 1.9 liter V6 motor.
- Een heel pittig autootje.

- Het chassis is extra licht dankzij de aluminium componenten en een unieke honingraatstructuur.
- Hij rijdt heel zuinig.

- Standaard front- en side-airbags, ABS, versterkte kooiconstructie en remkrachtverdeling.
- Heeft u kinderen?

- Perfect aerodynamisch gestroomlijnd met een CW-waarde van 0,28...
- En kijk eens wat een leuk smoeltje.

- Onafhankelijke wielophanging met langsarmen en schroefveren.
- Ook oma zal zich heerlijk voelen in deze auto.

- Vier kleppen per cilinder die goed zijn voor 81 kW/110 pk.
- Hij is er ook in het blauw.

- Een uiterst slimme investering omdat deze Zweed een hoge restwaarde houdt.
- Ach, kijkt u uw man eens lief aan.

- En dat voor slechts veertig mille.
- Voor 49.995 is hij van u!

woensdag, mei 13, 2009

Tijd over?

Wat doe je als je veel, maar dan ook veel en veel te veel tijd in je leven hebt? Pong:

maandag, mei 11, 2009

Autotaal


Het tijdschrift Onze Taal had een paar weken geleden een leuk artikel over de taal van autoverkopers. Als je dat gelezen hebt zeg je nooit meer 'dashboard' maar 'cockpit.' Je hébt geen nieuwe banden, maar je auto stáát op nieuwe banden. Heb je oude banden, dan heeft hij nog 'keurige sloffen.' Zeg niet 'snelle Saab,' maar 'sportieve Scandinaviër.' En als je auto 'arko' heeft, dan betekent dat: Alle Ramen Kunnen Open. Heeft je auto een 'krokante bodem' dan is hij doorgeroest.

Ook autonamen zijn leuk. Automerken moeten alles uit de kast halen om hun auto zo origineel, duur of juist goedkoop te laten klinken. Chiquere merken gebruiken liever een cijfer of een letter. Een volle naam is meer iets voor het modale segment. Een Fiat X7 klinkt al raar, maar een Jaguar Picanto klinkt nergens naar.

Nog leuker zijn de namen die internationaal gezien nogal onhandig gekozen zijn, zoals de Fiat Croma. Daar zijn er een heleboel van, vooral bij Ford:

  • Fiat Uno is in Finland 'Fiat Sukkel'
  • Ford Caliente is in Mexico 'Ford Straathoer'
  • Ford Pinto is in Portugal 'Ford lulletje'
  • Ford Probe is in Duitsland 'Ford Proefrit'
  • Ford Cortina is in Japan 'Ford Rammelkast'
  • Chevrolet Nova is in Spanje Chevrolet 'gaat niet'
  • Mitsubishu Pajero is in Spanje 'Mitsubishu Hufter'
  • Citroën Evasion is in Engeland Citroën Belastingontduiking

vrijdag, mei 08, 2009

Vin Mariani


Wat zien we daar? De Paus die een drankje aanprijst? Ja echt. Het is Leo XIII himself die zegt dat we allemaal Marianiwijn moeten drinken. En hij is niet de enige celebrity endorser. Koningin Victoria en Thomas Edison hebben er ook reclame voor gemaakt. Dat moet dan wel een bijzonder drankje zijn geweest, die Marianiwijn. Dat klopt. De wijn is gemaakt van een uitstekende Bordeaux. En o ja, van cocabladeren. Er zat zo'n 250 milligram cocaïne in een litertje Vin Mariani.

Er was in die tijd (ergens tussen 1860 en 1914) een gezegde dat zei: 'Tsaren liegen niet, pausen liegen niet en koninginnen liegen niet.' Een Tsaar kon Mariani niet krijgen, maar de aanbevelingen van de Paus en koningin deden wonderen. De drank was al snel waanzinnig populair. Jules Verne, Emile Zola, Sir Arthur Conan Doyle en Robert Louis Stevenson waren er publiekelijk verzot op. En geef ze eens ongelijk. De combinatie van alcohol en cocaïne zorgde voor een nieuwe drug: coca-ethyleen, een middel waar je euforisch van wordt. Marianiwijn bestond dus eigenlijk uit drie soorten drugs.

In 1914 werd cocaïne verboden, maar tot die tijd was de drank een enorme hit. Overigens was het daarna nog lang niet gedaan met het imperium. Meneer Mariani begon als wijnboer in Zuid-Amerika en nu kun je nog steeds Vin Mariani kopen.

Ook de Amerikaan John Pemberton was een grote fan van de drank. Hij wilde hem namaken en zelf verkopen in Amerika. Het enige probleem was dat alcohol verboden was in Atlanta, zijn woonplaats. Hij was dus gedwongen om de wijn te vervangen door iets anders. Dat werd een extract van de kokanoot, ook opwekkend, opgelost in koolzuurhoudend suikerwater. Voilà, de Coca-Cola was geboren. Iets minder opwekkend, maar uiteindelijk onvoorstelbaar succesvol.

woensdag, mei 06, 2009

Anti-Snore 2000

Heeft u ook last van gesnurk? Wordt ook uw nachtrust verstoord door het ernstige gesnurk door anderen? Vertrouw dan op Anti-Snore 2000:

dinsdag, mei 05, 2009

Kopregelverzinwedstrijd


Van Coen kreeg ik een link naar deze foto. Daar moet natuurlijk een kopregelverzinwestrijd in zitten. Maar ik vind hem toch best lastig. De meest voor de hand liggende tekst is natuurlijk: 'beledig nooit een tovenaar.' Maar wat is er nog meer mogelijk?

  • Duitser graaft diepe kuil bij Scheveningen en komt er in Sidney weer uit.
  • Glasbak-gen ontdekt bij alcoholist.
  • Hendrik J. de Bruin nadat hij drie uur met zijn hoofd vast had gezeten in een kerkklok.

Wie o wie?

maandag, mei 04, 2009

Dodenherdenking Utrecht

Vanavond mag ik een voordracht houden na afloop van de dodenherdenking op het Domplein in Utrecht. Dat is een mooie en eervolle opdracht, maar ergens is het een beetje raar. Ik sta waarschijnlijk voor een zaal met mensen die mij veel meer te vertellen hebben dan ik hen. Daar zal ik het vanavond dan ook over hebben: hoe hun herinneringen via mijn generatie doorgegeven moeten worden naar de volgende generaties.

De voordracht is in de aula van het Academiegebouw op het Domplein.

vrijdag, mei 01, 2009

Mama en baby eekhoorn

Pas op voor schaduwhaas

Criminelen opgepast. Uw laatste uur heeft geslagen. Want nu is er Shadow Hare! Shadow Hare is een superheld in de stijl van Batman en Spiderman. Het enige verschil is dat je Shadow Hare dagelijks tegen kunt komen. Tenminste, als je in Cincinnati woont. Nou ja, eerlijk gezegd zijn er wel meer verschillen. Shadow Hare is beduidend minder gespierd dan de striphelden. Dat heeft er al een keer voor gezorgd dat een poging om een oud vrouwtje te helpen eindigde met een arm uit de kom.
Ook de gadgets van Shadow Hare zijn wat minder spectaculair: een taser, handboeien en pepper spray. Maar Shadow doet intussen wel iets wat zijn voorgangers nalieten: als er even geen misdaad is deelt hij voedsel uit aan de daklozen.

Shadow Hare is niet de enige gemaskerde crime fighter. In Californië krijgt hij hulp van Mr Extreme. Andere collega's zijn
Aclyptico in Pennsylvania, Wall Creeper in Colorado en Master Legend in Florida. Filmpje!