zondag, maart 23, 2008

De Paashaas

Ver voordat het christelijke Pasen werd gevierd hadden de Germanen al hun eigen feestje in deze tijd van het jaar. Het was het feest van de vruchtbaarheid, de terugkeer van de lente en een nieuw begin van alle flora en fauna. Daarom eerden de Germanen de godin van de vruchtbaarheid die daar elk jaar weer voor zorgde: Eostre (en wat is het Engelse woord voor Pasen ook weer? En het Duitse? Precies!). Nu had Eostre een trouwe metgezel en dat was het toppunt van vruchtbaarheid: een haas die eieren kon leggen.

Nou is de Roomse kerk altijd heel praktisch geweest. Ook in de vroege Middeleeuwen al. En ze wisten dat zo'n heidense traditie met eieren en vrolijkheid niet uit te bannen was. Dus in plaats van een rivaliserend feest in de lente te vieren dat weinig kans van slagen zou hebben, combineerden ze de feesten. En ze stonden toe dat bepaalde tradities gehandhaafd mochten blijven. Eostre moest weg. Maar de eieren mochten blijven. En die Paashaas... ach, die kon ook geen kwaad. Daar kon Jezus wel mee concurreren. Want wie gelooft er nu in een eierenleggende haas?

2 opmerkingen:

Jan Paul zei

Paashazen kunnen ook erg gewelddadig zijn, zag ik laatst ergens.

coen zei

Klopt, maar ik vond dit wel verhelderende informatie.