woensdag, december 20, 2006

Aaargh de wereld vergaat (dag 3)

Of ´t het mooiste gebied op aarde is, dat weten we niet zeker. Het maakt in elk geval een goede kans. Wel staat vast dat Yellowstone Park het gevaarlijkste gebied op aarde is. Het hele park is namelijk één grote vulkaan met een doorsnee van zo´n 72 kilometer. Ter vergelijking: die van de Etna is dertien kilometer. En dertien kilometer is precies de diepte van de magmahaard van Yellowstone. Dat maakt het park tot één grote bom. Een bom ter grootte van de provincie Zuid-Holland met een lading springstof van dertien kilometer hoog.

Wat er gebeurt als die bom ontploft weten we niet. Het zal ieder geval honderden keren erger zijn dan de zwaarste vulkaanuitbarsting die we kennen. Vaak zelfs duizenden keren. Gelukkig ontploft die bom niet zo heel erg vaak: maar eens in de 600.000 jaar.

Wanneer de laatste was? 640.000 jaar geleden.

Miebeth Zalfjes
Wetenschappelijk medewerker

Geen opmerkingen: